Alergias: Mitos y realidades

alergias mitos y realidades

Con información de BBC

¿Se pueden eliminar los alérgenos al cocinar los alimentos? ¿Puede alguien librarse de una alergia?

En este artículo te presentaremos todo lo relacionado a las alergias según a la información de la Organización Mundial de la Salud (OMS), de la Agencia británica de Normas Alimentarias (FSA, por su sigla en inglés) y del Servicio Nacional de Salud de Reino Unido (NHS).

1. Puedes tenerle alergia a cualquier alimento. ¿Cierto o falso?

Verdadero, sólo que hay unos cuantos alimentos que causan la gran mayoría de las alergias registradas; según un informe de la OMS, estos son:

  • los cereales con gluten
  • los crustáceos
  • los huevos
  • la leche
  • el pescado
  • los cacahuetes o maníes
  • la soja
  • los frutos secos

Según datos para Reino Unido, el 90% de las alergias del país son reacciones a esos ocho alimentos y estos otros seis: el apio, la harina de altramuz o de lupinus, los moluscos, la mostaza, las semillas de sésamo y el dióxido de sulfuro y los sulfitos, que son conservantes.

2. La gente que dice que es alérgica solo está exagerando. ¿Cierto o falso?

Falso.

Una alergia a un alimento es una reacción grave del sistema inmunológico ante un alérgeno particular. Cuando esto ocurre, nuestro cuerpo reacciona a estos alimentos como si fueran una amenaza y genera para ‘defenderse’ una serie de anticuerpos, como la immunoglobulina, que son los que causan los síntomas de una reacción alérgica.

En los casos más graves la alergia puede causar anafilaxia, que es potencialmente letal.

3. “Si moderas las cantidades no te hará daño…”. ¿Cierto o falso?

Falso.

Una cantidad mínima puede desencadenar una reacción alérgica y retirar el alimento alérgeno del plato tampoco elimina el riesgo.

Hasta unos restos en el cuchillo ‘contaminado’ pueden causar una reacción grave.

4. Mediante la cocción se pueden eliminar los alérgenos de los alimentos. ¿Cierto o falso?

Falso.

No importa durante cuánto tiempo se ha cocinado un alimento ni a qué temperatura la afectación sigue estando latente en el platillo.

5. Las alergias a la comida son poco frecuentes. ¿Cierto o falso?

Falso.

Según datos de 2011 de la Organización Mundial de la Alergia (World Allergy Organization), entre 220 y 520 millones de personas sufren una alergia, es decir, entre un 3% y un 7% de la población global.

Ese porcentaje coincide con las cifras de Reino Unido, donde se estima que las alergias afectan al 5% de los niños y al 2% de los adultos.

Además, según el sistema de salud pública de ese país la prevalencia de alergias ha aumentado durante los últimos 20 años ‘por razones que no están claras’.

6. Las alergias son hereditarias. ¿Cierto o falso?

Verdadero.

Si tus padres o hermanos tienen una alergia o intolerancia, es más probable que tú también la puedas desarrollar.

7. Una persona puede dejar de ser alérgica. ¿Cierto o falso?

Verdadero… y falso también.

A la mayoría de los niños que le tiene alergia a los huevos y a la leche, se les pasa el problema antes de cumplir los 5 años.

Pero es muy raro dejar de ser alérgico a los cacahuetes o maníes, al pescado, al marisco y a los frutos secos.


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